Wie geschnittenes Fleisch die menschliche Evolution trieb

Der langweiligste Teil des Lebens eines Schimpansen ist das Kauen. Unsere Primaten-Cousins ​​verbringen 6 Stunden am Tag damit, Früchte zu knirschen und gelegentlich auch Kadaver von Affen - alles möglich gemacht durch die gleiche Art von großen Zähnen und großen Kiefern, die unsere frühen Vorfahren hatten. Warum sind unsere eigenen Zähne und Kiefer so viel kleiner? Eine neue Studie schreibt das Aufkommen einfacher Steinwerkzeuge zum Schneiden von Fleisch und zum Plagen von Wurzelgemüse ein, die die zum Kauen benötigte Zeit und Kraft dramatisch reduziert haben könnten, wodurch unsere unmittelbaren Vorfahren die für das Sprechen erforderlichen physikalischen Eigenschaften entwickeln können.

Der Grund, warum moderne Menschen so wenig Zeit mit dem Kauen verbringen können, ist, dass "wir eine viel hochwertigere Diät essen als unsere Vorfahren", sagt Daniel Lieberman, ein evolutionärer Anthropologe an der Harvard University und Autor der neuen Studie. Während Schimpansen meist an Früchten überleben, essen Menschen Nahrungsmittel, die mehr Nährstoffe und Energie in kleinere Portionsgrößen - nämlich Fleisch - packen. (Schimpansen essen auch etwas Fleisch, meistens in Form von gejagten Affen, aber es ist kein diätetisches Grundnahrungsmittel in der Art für Menschen, einschließlich Jäger und Sammler.) Heute hilft uns das Kochen, Fleisch leichter zu essen und zu verdauen, aber Lieberman denkt, dass unsere Vorfahren angefangen haben, Fleisch zu essen, lange bevor sie gelernt haben, es zu braten. Es gibt Beweise dafür, dass unsere frühen Vorfahren - aufrecht lebende Affen, die Hominine genannt werden - schon vor 2,5 Millionen Jahren regelmäßig Fleisch aßen, aber das Kochen scheint vor 500.000 Jahren nicht üblich zu werden, sagt Lieberman. "Was haben die Menschen getan, bevor sie regelmäßig Zugang zum Kochen hatten?", Fragte er sich.

Die Antwort könnte in Form einer anderen Innovation gekommen sein, die ungefähr zur selben Zeit erschien, als Hominins Fleisch essen: Steinwerkzeuge. Lieberman tat sich mit der Harvard-Evolutions-Anthropologin Katherine Zink zusammen, um zu untersuchen, wie diese Werkzeuge die Art von Nahrungsmitteln verändert haben könnten, die Hominine essen könnten. "Wir haben uns für die einfachsten Verarbeitungsmethoden entschieden, die wir uns vorstellen können", erklärt Zink. Für Wurzelgemüse wie Yamswurzeln und Rüben bedeutete das, dass sie zu einer Paste zerstoßen wurden, und für Fleisch, es war Schneiden. Dann klebte Zink Elektroden auf die Gesichter von ein paar Dutzend Freiwilligen und testete die Menge an Zeit und Kraft, die benötigt wurde, um Fleisch und Gemüse zu kauen, roh oder unverarbeitet, roh und mit einfachem Schneiden oder Stampfen verarbeitet oder gekocht.

Das erste, was sie entdeckten, war, dass rohes Fleisch fast unmöglich zu essen ist, wenn man menschliche oder sogar schimpansenartige Zähne hat. Moderne Kühe werden gezüchtet, um weiches Fleisch zu haben, also speisten Zink und Lieberman ihre freiwillige Ziege, deren hartes Fleisch genau das des wilden Wilds nachahmt, das frühe Hominins gegessen hätten. "Rohziegen essen ist nicht angenehm", sagt Lieberman, der die Methoden selbst ausprobiert. "Du kaust und du kaust und du kaust und du kaust und nichts passiert." Menschliche Zähne können das Fleisch einfach nicht in kleinere Stücke zerbrechen, die wir schlucken können. "Es ist fast wie Kaugummi", sagt Zink. Schimpansenzähne sind ähnlich schlecht beim Kauen von Fleisch. Für unsere frühen Vorfahren mit ihren Schimpansenzähnen und -mäulern war das Essen von Fleisch wahrscheinlich eine ähnlich zeit- und energieaufwendige Tortur.

Das Schneiden, ob mit einem Messer oder einem scharfen Steinsplitter, ändert all das. Plötzlich könnten Hominins die elastischen Muskeln eines Tierkörpers in kleinere Stücke schneiden, bevor sie sie in den Mund nehmen, wodurch sie kaubar und leichter verdaulich werden. Ähnliches gilt für zähes, faseriges Wurzelgemüse. "Was wir gefunden haben, ist, dass ein Hominin, indem er einfach Fleisch schneidet und Gemüse klopft, die Anzahl der verwendeten Kauartikel um etwa 17% reduzieren kann", sagt Zink. "Das entspricht 2 ½ Millionen weniger Kauartikel pro Jahr."

Zink und Lieberman, die heute ihre Ergebnisse veröffentlichen Naturglauben, dass diese Reduktion mehr als genug war, um frühe Mitglieder unserer Gattung zu erlauben Homo um kleinere Zähne und Kiefer zu entwickeln. Früher mussten die Menschen nicht so viel Zeit damit verbringen, zu kauen. Große Zähne und lange Kiefer gaben keinen Vorteil mehr - und die natürliche Selektion könnte stattdessen andere Eigenschaften bevorzugen. Zum Beispiel, eine kleinere Schnauze Freiraum für bewegliche Lippen, eine Schlüsselkomponente bei der Bildung von Wörtern, und macht auch den Kopf leichter beim Laufen, eine wichtige Fähigkeit für die Jagd. "Einfache Lebensmittelverarbeitungstechnologien haben den Homininen vor zweieinhalb Millionen Jahren einen enormen Nutzen gebracht, die sie erfunden haben", sagt Lieberman.

Die Studie stellt eine konkurrierende Hypothese in Frage, dass das Kochen die Veränderungen in der Zahn- und Kiefergröße vorantreibt. Zink und Lieberman zitieren archäologische Beweise, die zeigen, dass Kochen vor 1 Million Jahren erschien und vor etwa 500.000 Jahren verbreitet war. Aber nur weil Archäologen keine Beweise für Kochen und Feuerstellen gefunden haben, heißt das nicht, dass frühe Hominine sie nicht benutzten, sagt Richard Wranghman, ein biologischer Anthropologe, ebenfalls in Harvard und führender Befürworter der so genannten Kochhypothese. "Ich kann nicht sehen, wie die Diäten, die [Zink und Lieberman] vorschlagen, die Kombination der kleineren kauenden [Eigenschaften] und, sehr wichtig, des kleineren Darms" erklären können, die in den frühen Mitgliedern von gesehen werden Homo vor etwa 1,9 Millionen Jahren, sagt er. "Für mich ist das große Problem, dass man einen großen Darm braucht, um die rohen pflanzlichen Nahrungsmittel zu gären, die diese Tiere gegessen hätten."

Lieberman und Zink sagen, dass sie das Kochen nicht vernachlässigen, sondern stattdessen einen zweistufigen Prozess vorschlagen: Das Stampfen und Schneiden gab den kleinen Zähnen, den Kiefern und den Eingeweiden einen ersten evolutionären Schub; und Kochen beendete den Job später.Eine Sache ist sicher: Moderne Menschen können nicht allein auf roher Ziege überleben, wie fein Sie es auch schneiden.